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LG电子关停手机业务 昔日手机巨头缘何走向没落?

本文来源于21世纪经济报道 2021-04-07 10:39:58
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来源:21世纪经济报道 作者:杨清清 

又一个昔日手机巨头退出了历史舞台。

4月5日,LG电子在官网宣布将关停移动手机业务部门,当日早些时候公司董事会已通过该项决议。

据了解,LG电子手机业务的具体关停时间定为今年7月31日,不过部分现有机型的库存仍将继续保持销售。同时,即便关停相关业务,LG电子仍将为现有移动产品客户提供一段时间的服务支持与软件更新。

LG电子方面表示,退出竞争异常激烈的手机市场,将使公司能够将资源集中在包括电动汽车零部件、智能家居、机器人、人工智能、B2B解决方案等增长领域,“今后LG将继续利用其在移动技术方面的积累开发相关技术,以进一步增强在其他业务领域的竞争力。”

不过有LG中国售后服务中心人士向21世纪经济报道记者表示,LG中国区暂未获悉关停手机业务的信息,目前仍可正常提供手机售后服务。

“LG手机历史表现比较一般,但是时代跨度很久远,从传统手机时代到智能手机时代,LG跨过了两个时代。”中南财经政法大学数字经济研究院执行院长、教授盘和林向21世纪经济报道记者评论道,“LG的手机错失智能手机的主要原因是创新能力不足,技术一直笼罩在三星的阴影下,智能手机用户体验没有突破感,最终没落。”

昔日巨头没落

“真没想到LG手机竟然成为历史了。”一位曾经的LG手机用户向21世纪经济报道记者感叹道。

该用户向记者晒出了2010年和2011年在网上购买LG手机的订单。一台是LG GS290曲奇系列2G手机,售价759元,一台是LG P355 3G智能手机,售价1199元。

“最初购买LG手机是觉得它长得很好看,颜色很丰富,而且‘曲奇’的系列名很符合女生的心理,感觉甜甜的。”谈及当初为何购买LG手机,这位用户回忆称,自己在使用其它品牌功能机时,便对LG手机“巧克力”“棒棒糖”等系列充满好奇和好感——主要是因为糖果名。

后来换机时,这位用户就选择了四代曲奇手机Cookie Fresh——LG GS290。并在一年之后再次向LG手机投去信任,购买了LG的3G智能手机。

“不过之后,还是换成了更加流行的苹果手机。”该用户表示,LG的智能手机经常会出现死机、发热等现象,体验并不佳。在尝试了身边朋友的苹果手机后,这位用户选择了“倒戈”。

这位用户的经历,也暗合了LG手机的命运。2006年,LG手机推出“巧克力”手机,凭借时尚轻薄的造型以及“I Chocolate you”的广告语,一时风靡全球。

彼时有报道称,LG“巧克力”手机一年销量突破750万部,创下当时的销售神话。2008年,LG电子方面称其全球手机实际销量突破1亿部,成为全球第三大手机厂商之一。此后,LG相继推出“冰淇淋”“棒棒糖”以及“巧克力”二代等系列手机,以其时尚路线、五彩外观、主打自拍镜头等设计深受年轻消费者青睐。

不过隐忧已经开始显现。根据Gartner统计显示,2010年LG手机全球市占率为7.1%,依然保持全球第三的地位。然而相较于2009年10.1%的全球市占率,LG销量占比已经开始下滑。

LG手机全球市占率之所以下滑,主要是受其智能手机策略的影响。尽管苹果公司早在2007年便发布了首款智能手机,然而直到2009年LG电子才开始进入智能手机市场,并选择OMS而非评价更佳的Android作为操作系统,这令其错失了智能时代首个掘金潮。

此后,LG电子面临包括三星、苹果以及一众中国智能手机的冲击,并于2018年主动放弃了中国市场。这也意味着,LG电子失去了全球最具增长潜力的手机市场,也为其后续不振埋下了伏笔。

“智能手机市场现已进入战国时代,要生存下去只有两条路可走:要么努力建立核心竞争力,要么主打高性价比。作为昔日的王者之一,LG手机高不成、低不就。”香港大学SPACE中国商业学院客席讲师吴奕捷向21世纪经济报道记者直言道,“因此,LG手机的败退并不偶然;也给了现有市场参与者一个警示:必须通过持续创新建立核心竞争力才能成功,否则只有打性价比才能生存。”

连续多年亏损

财报显示,LG电子移动事业部自2015年第二季度开始亏损,截至2020年第四季度,该部门累计亏损高达5万亿韩元(约合人民币293.8亿元)。关停还是出售,对于LG手机而言,这是一个问题。

面对持续亏损的移动业务,LG电子并非没有寻求过出路。2020年12月,LG电子对其进行了重组,取消手机开发及销售MC(Mobile Communication)事业本部核心部门,并新设ODM(Original Design Manufacture,原始设计制造)事业部门。

重组之后,LG电子将中低端手机业务予以外包。资料显示,LG电子的手机ODM比重逐年增加。2018年其ODM比重仅为10%,到2019年时已达到30%,预计2020年将达60%,2021年将提升至70%。

然而此举并未拯救LG手机业务。2021年1月,有消息表示LG电子正在研究包括出售移动业务在内的各种方案。

不过彼时LG电子官方态度坚决,予以辟谣。

有消息人士表示,LG电子曾与越南最大的私营企业Vingroup就智能手机业务部门出售进行谈判,但谈判最终未能成功。如今LG手机也正式退出了历史舞台。并非出售,而是关停,如此命运也令人唏嘘。

在多位评论人士看来,LG手机业务的退出并不难预料。“缺乏核心技术的LG手机业务卖不起价,这也许是其选择关停而非出售的原因。”吴奕捷表示。

“LG的品牌效应拼不过拥有高性价比的中国三大巨头(小米、OPPO和vivo);在高端市场,LG不像三星拥有晶片和记忆体等手机核心零件的全产业链垂直制造能力,不像苹果拥有iOS系统作为护城河,也不像华为每年能投入营业收入的15%进行研发,如今5G专利全球排名第一。”吴奕捷指出,“因此,LG手机的败退并不偶然。”

不过手机业务之外,LG电子的故事仍在继续。面向未来,LG电子表示,将聚焦在包括电动汽车零部件、智能家居、机器人、人工智能、B2B解决方案、6G等领域进行资源投入。

“LG的主要对手是三星,由于技术能力不济,其拥有两个选择,一个是跟随三星节奏做手机业的二流品牌,另一个是聚焦到细分领域。”围绕LG电子当前的战略,盘和林向21世纪经济报道记者分析称,“LG选择了向上游走,比如在OLED显示领域进行投入,并错开与客户的同业竞争。”

(编辑:袁鑫笛)
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