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产经报道 | 热度堪比电动汽车 备受资本追捧的植物肉“上热下冷”

本文来源于财经网 2021-07-19 12:35:00
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林辰/文

海外植物肉品牌对中国市场依然跃跃欲试,近半个月内宣布进军中国(开设线上店铺)的品牌数已达到3家。这当中有融到5.35亿美元的礼的乐活,也有自称在澳洲销量第一的V2 food,更有植物肉第一股别样肉客。

这一切让人恍惚,植物肉品牌方的热情,似乎并没有被一个多月前知名艺人带货植物肉饺子“翻车”事件浇灭。

但资本入场火热,终端冷遇频频。别样肉客在京东店铺开业5天来,4款产品评价量不到50条。而这份冷清,只是整个植物肉行业终端瓶颈的冰山一角。

动辄真肉2-4倍的售价,配上肉糜、肉碎的“初级”产品形态,以及肉味和豆腥味混合却与调料味分离的口感,让植物肉在C端接受度普遍偏低。

行业由此想出先走B端餐饮的推广思路。但头痛医头脚痛医脚,终究不是植物肉面对消费者审视的根本方式。干法和湿法工艺下对产品构造是否紧密、风味是否能盖住豆腥味的探索,才被认为是博取消费者好感的关键。

资本密集押注植物肉,热度堪比电动汽车

一家投资机构通常很少在同一赛道入股两家企业,对经纬中国而言,这种现象过去出现在理想、小鹏所在的电动汽车,以及猿辅导、VIPKID所在的互联网教育,但如今则发生于植物肉领域。

财经网产经注意到,去年3月到9月,经纬中国于半年内分别对星期零和新素食两家尚处于早期发展阶段的植物肉企业进行投资。两家企业“早期”到要么在C端的SKU尚处于个位数,要么因还未于C端渠道铺设,没有相关一手数据。而对于自己的投资人还投资另一个“对手”,星期零和新素食都讳莫如深。

但资本对植物基的狂热,堪比5年前的电动汽车。今年6月,LIVEKINDLY Collective官宣将以中文名“礼的乐活”登陆中国市场之时,也透露自公司成立12个月内募集了5.35亿美元的资金。这个数额已和2015年9月,蔚来汽车创立11个月时拉到的AB两轮融资体量相当。

亦与电动汽车类似,植物肉在技术上并不算一个“新鲜”行业。有供应植物肉生产设备的厂家直言,植物肉技术形成已有几十年,可直到2019年5月,Beyond Meat上市创下21世纪以来美国公司(市值2亿美元以上)IPO首日涨幅纪录后,资本寻找可复制标的的热情,才催生了新热潮。

可资本端愈狂热,消费端却频频遇冷。艺人之所以在带货植爱生活的植物肉饺子时翻车,缘于网友发现,艺人平时晒餐顿顿真肉。这种“言行不一”的行为被盖上了“恰烂钱”的帽子。

也正是如此,即便更健康、更环保是不少植物肉品牌的宣传核心,但在大部分处于观望位置的消费者眼中,有没有肉味,价格贵不贵才是关注重点。

此番沟通错位,恰恰涉及到上游植物肉技术在产品构造、风味的突破,也相应导出了走B端餐饮还是走C端卖中餐形态产品等不同路径的区隔。

植物肉C端布局尚处早期,上游生产不乏代工

以普通用户们的高频消费渠道看,植物肉品牌大多先将火力集中于B端餐饮,对C端商超便利店、电商的布局还处在早期。那些先一步在C端吃螃蟹的品牌,通常告别了肉糜、肉碎的初级产品形态,通过转入传统中餐食材语境,简化操作流程来争夺市场。

例如,以整块五花肉形态为特色的新素食,告诉财经网产经,公司已有自己的工厂,现主推华北和华东市场,以B端为重心,先从一些中式餐饮的中高端品牌推进,即借助厨师和各菜系的结合来让更多人接受新食材。目前C端品牌作为副线,只在天猫和一些线下渠道有售。

以少见的在C端平台淘宝拥有店铺的植爱生活、星期零和嘉植肴三家品牌看,其产品距离直接食用大多只差加热最后一步。前两者主推的饺子、包子和后者主推的狮子头、红烧肉都有着明显的中餐烙印。这一点与其他外资品牌以肉饼形式先进西式快餐推广的道路截然不同。

植爱生活方面告诉财经网产经,团队认为中餐形式的植物肉接受度更高,目前以饺子、春卷为代表的十几种SKU,在线下布局以华东为主,有经销商帮助推进,但也在全家等便利店启动直销模式,当前每个月销量呈四五倍增长。

销售牛肉碎、汉堡牛排(大豆蛋白制品)的植卓肉匠,则选择进入罗森、大董渠道,同样希望“先完成B端教育”。财经网产经还发现,作为联合利华旗下品牌,其部分产品实际由双塔食品代工。

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图片来源:财经网产经摄

另一个走代工路线的还有礼的乐活,其一款袋装饺子类产品上标注的实际生产商,系正大食品秦皇岛公司。“上游厂家榨完剩余的豆粕、分离蛋白、浓缩蛋白都是植物肉原料,以便加工成组织蛋白。”一位业内人士这样解释,“金龙鱼的金海食品也正在做。”

6月24日,益海嘉里公众号披露,经过两年研发试验,金龙鱼旗下首款植物肉产品“餐饮素肉”诞生。该产品自称采用非转基因大豆,复水性强,来自秦皇岛金海食品工业有限公司,即将上市。

食品巨头“发挥余热”分羹,让植物肉市场更热闹起来。但在克服与真肉、豆制品的口感差异前,热闹有时只是业内的自嗨。

形态、风味、价格均影响植物肉接受度

“这个场馆里尝植物肉的只有两种人,一种是和真肉比较说‘没有肉味’的,一种是和其他植物肉比较看谁更像真肉的人。”不久前的FBIF2021食品饮料创新论坛上,给植物肉提供天然色素和香料供应的凯斯克公司代表向财经网产经如此评判会场里的植物肉热潮。

专业和外行的口感虽壁垒分明,但对技术的感知却殊途同归。从事食品设备制造的布勒集团,刚刚与礼的乐活签约,为后者安装一条高产能湿法植物肉生产线。而湿法和干法工艺的差别,在不少业内人士看来,正是植物肉靠近真肉的关键。

“采用干法的组织蛋白,形态比较蓬松,且有很多孔更好入味。但因为烘干之后需要再复水,而复水之后浸泡组织蛋白的水就是废水,所以从环保层面上并不符合植物肉的理念。”布勒集团一位工作人员向财经网产经介绍道。湿法工艺下,产品结构紧密,咬感更好也更像真肉。只是再加工到终端产品时需要冷链保存。目前国内干法的门槛低,直接买拉丝蛋白就可以做出终端产品。而使用湿法的主体不多。

从口感上看,财经网注意到,不少参与免费试吃的观众吐槽,植物肉和素鸡口味相似,或是只吃到酱料味,吃不出肉味。

与此同时,有使用干法工艺的品牌认为,湿法加工的产品盖不住豆腥味。但也有业内人士指出,一如可以用甜菜头替代人工色素为植物肉染色以模仿真肉,用酵母提取物提鲜也能增加肉感。“单纯用香精的话,产品烧制后,调料的头香会和肉的底香分离,显得更假。”

不过,尽管干法和湿法在构造和风味上区别明显,但财经网产经在FBIF会展期间询问植卓肉匠、植爱生活、V2等品牌发现,他们在中国本土多使用干法工艺。也正是如此,相关产品形态多以颗粒感明显的肉糜、肉碎为主。

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图片来源:财经网产经摄

“倒也有干法湿法一起用的技术。即需要冷却炮筒切割成形,把干法作原料,再做成肉馅肉饼,之后复水拆丝,再用添加剂粘粘和染色。”一位植物肉业内人士向财经网产经透露道。

把产品形态做成“以假乱真”五花肉的新素食团队就告诉财经网产经,自己既不属于干法也不属于湿法工艺。其依托的是重组蛋白作为胚料,独创多级挤压蛋白重组技术、蛋白与多糖定向组装技术、多级生物酶耦合技术等食品领域核心技术,在工艺、配方和设备上都有别于拉丝蛋白、传统素肉。

事实上,市面上走整块“五花肉”路线的品牌并不多。雀巢旗下的嘉植肴一款268克的五花肉状产品,定价39元。新素食400克的“五花肉”价格则在30多元。以售卖嘉植肴的盒马平台看,同一平台上真五花肉的价格,按等级大致可分为1千克/33.9元、500克/45.8元以及350克/59.9元三档。两相对比,嘉植肴与真猪肉的价差在0.85到4.3倍,新素食与真五花肉的价差则在0.4至2.2倍之间。二者都存在植物肉比真肉便宜的可能。

“我们希望走进普通人餐桌。”新素食方面向财经网产经如此解释自己的定价逻辑。本月刚刚官宣登陆中国市场的澳洲植物肉品牌V2也告诉财经网产经,自己的产品在澳洲定价在9澳左右,与动物肉相当。

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图片来源:嘉植肴、星期零淘宝店铺截图

结语

“东西是没问题,但是热量也不低,价格还高,吃着比真肉口感也差一点,我想不出我为什么要再次购买。”

 “正常的包子要比这个味道好,24元一包,里面四个平均一个6块,价格贵了。关键是味道一般,吃了一个就没有继续想吃的欲望。”

翻看嘉植肴与星期零的买家留言,感到失望的用户也不在少数。毕竟,植物肉在中国,不止需要面对和动物肉的比较,还要面对和传统豆制品区别的审视。身处一个有太多未知数的行业,一如新素食方面所言,“植物基是个大家庭,大家一起建设才会更好。”

【作者:林辰】 (编辑:孟令津)
关键字: 植物蛋白
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